Planet Berpenghuni Terdeteksi Sekitar Bintang Terdekat

Para astronom telah mendeteksi lima planet asing yang mungkin mengitari bintang Tau Ceti, yang kurang dari 12 tahun cahaya dari Bumi – batu hanya sepelemparan dalam skema kosmik hal. Salah satu dunia baru ditemukan tampaknya mengorbit di zona layak huni Tau Ceti itu, berbagai jarak dari bintang di mana air cair dapat eksis di permukaan planet.

Dengan massa minimal hanya 4,3 kali Bumi, planet ini akan menjadi potensi yang terkecil yang pernah ditemukan di zona habitasi bintang seperti matahari jika itu dikonfirmasi, kata para peneliti.

“Penemuan ini adalah sesuai dengan pandangan kami muncul bahwa hampir setiap bintang memiliki planet, dan bahwa galaksi harus memiliki banyak seperti berpotensi dihuni Bumi berukuran planet,” kata rekan penulis studi Steve Vogt, dari University of California, Santa Cruz, mengatakan dalam sebuah pernyataan. “Mereka ada dimana-mana, bahkan di sebelah kanan pintu.” [Galeri: 7 exoplanets berpotensi layak huni]

Kelima kandidat planet semua relatif kecil, dengan massa minimal berkisar antara 2 sampai 6,6 kali lipat dari Bumi. Di dunia mungkin dihuni, yang melengkapi satu putaran sekitar Tau Ceti setiap 168 hari, tidak mungkin sebuah planet berbatu seperti Bumi, kata para peneliti.

“Tidak mungkin untuk mengatakan komposisi, tetapi saya tidak menganggap ini planet tertentu menjadi sangat mungkin untuk memiliki permukaan berbatu,” kata penulis utama Mikko Tuomi, dari University of Hertfordshire di Inggris, SPACE.com melalui email. “Mungkin ‘dunia air,” tetapi pada saat itu menebak siapa pun. “

Bercak sinyal dalam kebisingan

Tau Ceti sedikit lebih kecil dan kurang bercahaya dibandingkan matahari kita. Ini terletak 11,9 tahun cahaya di konstelasi Cetus (Paus) dan terlihat dengan mata telanjang di langit malam. Karena kedekatannya dan matahari-seperti alam, Tau Ceti telah menonjol dalam fiksi ilmiah selama bertahun-tahun.

Para astronom telah mencari exoplanets sekitar Tau Ceti sebelum dan muncul apa-apa. Namun dalam studi baru, para peneliti mampu menarik lima sinyal planet yang mungkin keluar dari bawah gunung kebisingan.

Tuomi dan timnya menganalisis kembali 6.000 pengamatan Tau Ceti dibuat oleh tiga spektrograf yang berbeda, instrumen yang memungkinkan peneliti untuk mendeteksi bergetar gravitasi kecil planet yang mengorbit di menginduksi bintang induknya.

Tiga instrumen adalah Akurasi Tinggi kecepatan Planet Radial Searcher (HARPS), pada 3,6 meter teleskop European Southern Observatory di La Silla, Chile, Universitas College London Echelle Spectrograph (Ucles) di Teleskop Anglo-Australia di Siding Spring, Australia , dan Resolusi Tinggi Echelle Spektrometer, atau HiRes, pada teleskop Keck 10 meter di puncak Mauna Kea di Hawaii.

Menggunakan analisis baru dan teknik pemodelan, tim melihat lima sinyal samar, berhasil memisahkan mereka dari kebisingan yang disebabkan oleh aktivitas bintang dan faktor-faktor lainnya.

“Kami merintis teknik baru pemodelan data dengan menambahkan sinyal buatan untuk data dan pengujian pemulihan kita dari sinyal dengan berbagai pendekatan yang berbeda,” kata Tuomi dalam pernyataannya. “Ini secara signifikan meningkatkan kebisingan kami teknik pemodelan dan meningkatkan kemampuan kita untuk menemukan planet bermassa rendah.”

Mungkinkah ada kehidupan selain dibumi ini ???